Les goûts de luxe des jeunes mariés Camerounais

Au Cameroun, la grande fête des jeunes mariés peut durer parfois tout un weekend. Les époux les plus riches payent même jusqu’à 3.000 € pour une insertion publicitaire dans un journal people.

Irène Mendo’o et son compagnon vivent en concubinage depuis neuf ans et sont parents de trois enfants. Lorsqu’ils parlent l’un de l’autre, ils disent  »ma femme »,  »mon mari ». Pourtant, ils ne sont pas officiellement mariés.

Une insertion dans un journal people

Les frais de mariage à la mairie sont de 25.000 Fcfa (38€). C’est un montant qu’Irène Mendo’o et son compagnon peuvent payer. Ils sont tous les deux enseignants de lycée, ce qui les classe un peu au-dessus de la catégorie des cadres moyens du Cameroun.

 »Nous avons fait un budget pour notre mariage. Il s’élève à 6 millions Fcfa (9.200 €), une somme que nous n’avons pas encore », éclaire Irène Mendo’o.

Un business porteur
Au Cameroun, le mariage est considéré comme un événement important de la vie, qui doit se célébrer avec faste. Après la célébration de l’union, le couple et ses invités prévoient toujours une parade dans la ville avec un cortège de plusieurs dizaines de voitures les unes plus luxueuses que les autres.

Ensuite, les mariés organisent généralement deux fêtes. Une petite fête d’environ 200 à 300 personnes dans l’après-midi du mariage, puis une grande fête le soir avec plus d’invités. Cette conception du mariage a créé tout un business autour du mariage : location de robes de mariée, de tentes, de couverts, de voitures de luxe etc.

Les jeunes mariés invitent également la télévision et la presse people pour immortaliser l’événement. A Canal2, la première chaîne de télévision privée du Cameroun, deux minutes de publi-reportage pour un mariage coûtent 300.000 Fcfa (460€). Ce montant augmente si l’on veut que le publi-reportage soit plus long ou qu’il passe au cours du journal télévisé, ce qui a lieu environ une fois par mois.

A Ici les gens du Cameroun, un mensuel people, la double page de publi-reportage pour un mariage coûte 1.500.000Fcfa (2.300€) : presqu’un an de salaire d’un fonctionnaire moyen. Chaque édition de ce magazine a un ou deux publi-reportages.

Une insertion publicitaire dans un journal people

On s’endette pour paraître riche
Le but de ces dépenses est très souvent de paraître plus aisé que l’on ne l’est et de montrer qu’on a parmi ses relations de hautes personnalités : ministres, hommes d’affaires connus etc.

Avec un salaire moyen de 160.000 Fcfa (245 €), dans la fonction publique, beaucoup de couples s’endettent pour se marier. Ceux qui ne veulent pas s’endetter choisissent le concubinage, le temps d’avoir les moyens suffisants.

Le nombre de couples qui choisissent de vivre en concubinage a tellement augmenté que les autorités camerounaises organisent régulièrement, depuis 2007, des  »mariages collectifs », où on unit plusieurs dizaines de couples le même jour. A l’occasion de ces cérémonies, les frais de mariage, la location des véhicules pour la parade et le cocktail sont offerts par l’Etat.

En attendant de pouvoir fêter leur mariage de rêve, Irène Mendo’o et son compagnon doivent encore épargner pour un bout de temps.

Anne Mireille Nzouankeu

A propos nzouankeu

Bonjour Je suis Anne Mireille Nzouankeu, journaliste camerounaise. Je m'intéresse aux questions de développement, droits de l'homme, environnement et santé. Je suis lauréate de plusieurs prix journalistiques parmi lesquels -3ème prix Afrique du Lorenzo Natali awards 2011, le plus prestigieux prix journalistique dans le domaine des droits de l'Homme -Finaliste du Dabra 2011, un prix international qui récompense les meilleurs journalistes africains dans le domaine de l'économie -Lauréate du projet Twenty Ten, une collaboration entre World Press Photo, FreeVoice, Africa Media Online et Lokaalmondiaal soutenue financièrement par la Dutch Postcode Lottery. Ce projet a permis à plus d’une centaine de journalistes africains originaires de 34 pays de rédiger des articles en profondeur sur le football africain et sur l’impact de la Coupe du Monde 2010 sur le continent.
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